Conexión humana a través de la naturaleza: serie de historias y retratos de dos familias

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60 "x 48", Acrílico sobre lienzo, 2019

"Abuelita"

Mi Abuelita emigró a Nueva York desde Managua después de la guerra civil en Nicaragua. Ha sido jefa de familia desde que falleció mi abuelo cuando mi madre aún era una niña. La forma en que mi Abuela ha mantenido unida a su familia y luchado por lograr una vida mejor representa mi idea del éxito.

 

Elegí pintar a mi Abuela por la admiración que le tengo. Veo en ella la misma generosidad y amor que tiene mi madre, y aunque espero continuar con nuestra historia de amor incondicional, admito que todavía tenemos trabajo que hacer. Recuerdo los comentarios que recibí de un familiar cuando tomé la foto de mi abuela: “No tomes la foto así porque la nariz...” Fue ese comentario el que solidificó mi decisión de usar esta foto para mi pintura. Siempre tuvimos una aversión por nuestra nariz ancha o curvada, quizás una aversión que hemos tenido en nuestra familia desde la colonización. Este pariente ama a mi Abuela y no quiso lastimarla. La verdad es que mi Abuela no se ofendio. Lo que percibí fue que mi familia tiene un mutua acuerdo que nuestras narices no están a la altura de los estándares de belleza eurocéntricos. De hecho, tengo memoria de estos comentarios de "narices" desde mi infancia, y esto es solo un ejemplo de la negación de nuestra Indigeneidad. El hecho es que mientras lucho contra este acuerdo, también llevo estos estándares. Mi lucha y esperanza es romper esta maldición y no transmitirla a mis propios hijos.

 

A pesar del llevar el collar con la estrella de David el día que le tomé la fotografía, mi abuela no es judía. Para mí, ese collar representa dónde se encuentra hoy y las influencias que ha tenido como neoyorquina. Trato de tener cuidado de no romantizar mi idea de ser centroamericana como una identidad singular, sino de resaltar sus complejidades reales a través de la migración y nuestro nuevo hogar en el norte. El fondo del retrato es la sección transversal de una pitaya, que es originaria de América Central. Es un símbolo de su propia fecundidad a través de nuestra gran familia. Las semillas representan las generaciones futuras que contienen las historias que deseo transmitir a mis propios hijos y a las generaciones venideras. Recientemente he notado la ocurrencia común de manchas en la naturaleza y las he representado para vincularnos a ellas; aunque lo neguemos, somos naturaleza. Las semillas harmonizan con sus pecas, y estoy orgullosa de haberlas heredado. El pájaro Guardabarranco se mezcla con el hombro de mi abuela. También he incluido un colibrí, que se encuentra en todas las Américas. Las aves, como los humanos, son migratorias, y también encarnan un espíritu que, aunque no visible, nos conecta a todos.

Uncle Mike

60 "x 48", Acrílico sobre lienzo, 2020

"Uncle Mike"

Mi primer antepasado en las Américas por parte de mi padre invadió desde Inglaterra en los primeros tiempos coloniales. No emigró, mi primer antepasado invadió y participó en misiones genocidas contra tribus Indígenas. Yo comparo el privilegio que tengo de conocer el árbol genealógico de mi padre con el desprivilegio de no tener esa historia por parte de mi madre Nicaragüense. A menudo pienso en cómo ese período de tiempo influyo en nuestras familias; por un lado como el opresor y por el otro como el oprimido. Reflexionado ultimamente en mi propia lucha interna la pérdida de miles de años de mi herencia Indígena centroamericana.

 

El pájaro en el hombro de mi tío Mike es un Martín pescador nativo de Eurasia / África del Norte. Mi tío ha vivido cerca de los Everglades de Florida durante muchos años. Todavía recuerdo a nuestro Martín pescador de Miami. El hecho de que una rama de estas aves es nativa de América mientras que la otra es nativa de Eurasia / África del Norte me hace reflexionar sobre cómo ambas evolucionaron originalmente de la misma especie quizás hace millones de años.

 

Mi padre falleció cuando yo tenía cuatro años. Mi padre, mi hermano mayor y yo solíamos ir a los "Everglades" o a los manglares de Key Biscayne; disfrutábamos ver las plantas, aves, y reptiles. A veces llevábamos a casa algún reptil. Recuerdo que una vez mi padre puso una tortuga en la piscina de nuestro complejo de apartamentos en Miami y fue divertido para mi ver como la tortuga nadaba bajo el agua. Siento que mi amor por la naturaleza me fue inculcad por las experiencias que viví con mi padre.  A menudo llevábamos reptiles a casa cuando nos llevaba a mi hermano mayor y a mí a los Everglades o a los manglares de Key Biscayne para hacer excursiones en canoa. Tengo un recuerdo de él poniendo una tortuga en la piscina de nuestro complejo de apartamentos en Miami y lo divertido que fue ver a todos huir mientras la tortuga corría bajo el agua. Mi amor por la naturaleza me fue inculcado por estas experiencias con mi padre.

 

La figura en el fondo de la pintura es una tortuga Diamondback. Mi tío creció en una familia católica y muy conservadora. El es ahora consejero de salud mental, hace arte erótico y es nudista. También es uno de mis mayores seguidores por parte de la familia de mi padre. Admiro su presión contra la censura, su franqueza en sí mismo, en la naturaleza y su falta de juicio. Quería que su retrato estuviera de cara al espectador, como si dijera "mírame y acéptame como soy". Escondido entre las manchas de la tortuga están simboles erótico, una referencia al arte de mi tío y su apertura en la sexualidad. El pájaro en la izquierda es un estornino. Tiene una figura de sombra y no  se enfrenta a la luz. El estornino fue traído intencionalmente a Nueva York desde Eurasia y ahora se considera una especie invasora que desde entonces se ha convertido en una molestia. Todos los puntos de fondo, incluida la silueta de la tortuga, se asemejan a las impresionantes formaciones que hacen estas aves cuando vuelan en bandadas. Las aves también son migratorias como los humanos y encarnan este espíritu invisible que nos conecta a todos.